L'image d'un grand miroir ancien orné d'or

Miroir et légende (article 1) -

LA LÉGENDE DU MIROIR ( ARTICLE 1 )

de lecture - mots

Katy Kelleher met à nu les dessous sombres des miroirs

 

1) Mythes et légendes autours des premiers miroirs.

 A. Parait-il qu'il y à huit mille ans, les miroirs étaient déjà encadrés de plâtre.


Il y a huit mille ans en arrière, des artisans se sont assis dans leur maison (l'artisan et sa famille) en briques de terre en Turquie et ont frotté un morceau d'obsidienne avec leurs mains, lissant soigneusement la surface, polissant la pierre jusqu'à ce qu'elle brille sombrement sous le soleil chaud, brûlant un morceau de roche volcanique en quelque chose de miraculeux. Dans ce morceau de pierre noire, ils pouvaient voir leur reflet, entourés par les murs de leur demeure, construits sur les ossements de leurs ancêtres, les murs de plâtre peint et rendu incolore par le brillant profond de l'obsidienne.

Mais ils n'avaient pas fini. Ils ont pris du plâtre blanc et l'ont appliqué sur un côté de ce disque de pierre en forme de cône. Finalement, cette pierre s'est retrouvée dans une tombe, aux côtés d'une femme de la société agricole primitive. Elle y est restée jusqu'à ce que les archéologues la trouvent dans les années 1960. C'est, à notre connaissance, l'un des premiers miroirs de l'humanité.

 

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B. Parait-il que l'on enterrait certaines femme avec leurs miroirs.


Selon l'archéologue Ian Hodder, qui supervise le site archéologique vallonné de 34 acres de Çatalhöyük dans le centre de la Turquie, on y a trouvé "cinq ou six" miroirs en obsidienne, tous situés dans les coins nord-est des tombes des femmes. "Ce sont de belles choses", dit-il des miroirs néolithiques. "Personne ne s'attendait vraiment à ce qu'il y ait des choses comme des miroirs à l'époque. Il s'agit du premier type d'établissement après que les gens aient vécu en tant que chasseurs et rassembleurs. A bien des égards, ces sociétés étaient assez simples, c'est donc étrange." Pourtant, ces premiers proto-urbains voulaient clairement se regarder eux-mêmes - ou quelque chose comme ça.

 

 

C. Parait-il que la création des premiers miroirs étaient secrète.


Avec un nom tiré du latin mirare et mirari ("regarder" et "s'émerveiller, admirer", respectivement), un miroir peut être toute surface réfléchissante créée dans le but de se voir soi-même. Ils peuvent être faits de pierre, de métal, de verre, de plastique ou même d'eau. Tout au long de l'histoire, nous avons construit des miroirs à partir de toutes ces substances, avec un degré d'efficacité variable, pour diverses raisons.

Mais peu importe de quoi ils sont faits, les miroirs sont des objets de mystère, d'obsession et de peur. Ils sont simples mais complexes. Ils ont été utilisés à des fins à la fois sacrées et profanes. Nous les aimons, mais nous détestons l'admettre. Même leur création a été entourée de secret et aidée par l'ignorance délibérée et parfois la violence pure et simple ; la fabrication de miroirs était autrefois une affaire toxique, et ses secrets étaient protégés par des lois et punis de mort. Longtemps réservé aux riches, nous nous promenons maintenant avec des miroirs compacts dans nos poches, et même si vous avez laissé le vôtre à la maison, il y a toujours un écran de téléphone cellulaire qui peut fonctionner, si vous le voulez, si la lumière est bonne, comme un miroir.

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D. Parait-il que les miroirs détiennent un pouvoir sur nous.


Souvent, lorsque les objets deviennent banals, ils perdent un peu de leur éclat. Mais les miroirs conservent leur capacité à retenir notre attention, et ils conservent un certain pouvoir sur nous. Nous sommes toujours intéressés à voir nos réflexions.  Au lieu de cela, nous permettons à cette force de modifier nos perceptions, de diminuer notre bonheur, tout en niant son pouvoir. Se regarder dans un miroir, c'est quelque chose que l'on fait, c'est quelque chose que les femmes font.

 

Nous sommes tellement habitués à voir cette impulsion comme une vanité que la plupart d'entre nous ont oublié le sens inné de l'émerveillement que procure le regard. Nous avons oublié comment affronter nos réflexions non pas avec jugement ou peur, mais avec un sentiment de découverte joyeuse, un sentiment d'espoir. Nous pouvons voir nos reflets n'importe où, tout en faisant face au miroir avec un certain degré de suspicion, comme si désirer savoir comment le monde vous voit était une erreur.


2) Hypothèses scientifiques :

 

A.  L'homme est attiré par ce qui brille.

Certains scientifiques ont émis l'hypothèse que notre attrait pour la réflexion a un but évolutif. Apparemment, nous aimons les pierres précieuses qui brillent et les objets qui réfléchissent parce qu'ils nous rappellent l'eau qui donne la vie. Ce n'est qu'une théorie, mais je la trouve intéressante. Il explique, en partie, l'attrait apparemment mondial des paillettes, des métaux polis et des atomes disposés dans une structure cristalline.

Même les nourrissons sont plus susceptibles d'attirer l'attention sur des assiettes brillantes (qu'ils montrent en les ramassant et en les léchant) que sur des assiettes ternes, selon une étude réalisée en 2003 par UC Davis. Même les cultures qui n'ont jamais eu à rivaliser avec leurs voisins pour l'or et les pierres précieuses thésaurisées de ressources, bien qu'elles n'aient eu aucun besoin d'accumuler des symboles de richesse ou de se soucier du commerce. Pour ces gens, l'or n'aurait dû être qu'un autre roc. Mais ça ne l'était pas, parce qu'on aime les choses brillantes.

 

 

B. L'Homme à une part de narcissisme en lui


Nous aimons aussi voir des images de nous-mêmes, et ce, depuis des éternités. Il est impossible de savoir exactement quand les humains ont découvert nos réflexions pour la première fois, même si beaucoup ont essayé d'imaginer le moment. Dans son livre Mirror, Mirror, Mirror de 2003, Mark Pendergrast peint une image hésitante et onirique d'un hominidé qui boit dans une piscine d'eau. "La scène : une savane africaine après des pluies torrentielles saisonnières, écrit-il. Le personnage sans nom, le front sillonné de curiosité, exprime sa perplexité face à "l'autre créature qui le regarde en arrière". Premièrement, il est prudent. "Est-ce un ennemi ?" se demande-t-il. Alors, il est enjoué. L'homme cligne de l'œil, se touche le nez et met ses dents à nu. "Il comprend, au moins d'un certain point de vue," conclut Pendergrast. "Ils sont pareils, mais ils sont différents."

Se regarder dans un miroir, c'est quelque chose que l'on fait, c'est quelque chose que les Hommes font. Nous sommes tellement habitués à voir cette impulsion comme une vanité que la plupart d'entre nous ont oublié le sens inné de l'émerveillement que procure le regard.

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C. Le miroir : utile aux êtres humains et aux animaux

 Malgré nos nombreux progrès, "la forme du corps humain n'a pas sensiblement changé depuis 100 000 ans", explique le paléontologue Stephen Jay Gould à Pendergrast. "Le peuple Cro-Magnon, c'est nous - par l'anatomie corporelle et l'art pariétal - pas un ancêtre voûté et grognon." Un par un, ils auraient pu lentement tomber amoureux de leurs réflexions, comme les Grecs l'ont imaginé dans l'histoire de Narcisse. Ils auraient pu se noyer en regardant dans leurs propres yeux, si sombres, si mystérieux.

 


Ou ils auraient pu agir comme des dauphins, des éléphants ou des pies. Selon la psychologue animalière Diana Reiss, les animaux passent par plusieurs étapes d'auto-identification miroir. Les animaux essaient d'abord de se regarder derrière le miroir, puis passent souvent par une scène de "Groucho", où ils répètent des mouvements bizarres pour comprendre la relation entre les mouvements de leur corps et les reflets. Lorsqu'ils se rendent compte que ce qu'ils voient est en fait leur propre corps, de nombreux animaux commencent à utiliser le miroir pour voir des parties d'eux-mêmes qui n'avaient pas été observées auparavant.

 

D. Le miroir : objet de nécessité voir de survie


Peut-être qu'au lieu de tomber amoureux de sa jumelle, Narcisse a montré son derrière à la piscine, regardant par-dessus son épaule pour avoir la vue de derrière. Pourtant, nous préférons penser à Narcisse regardant son beau visage pendant des heures, se noyant (ou se noyant, selon votre source mythologique) parce qu'il a besoin d'être puni pour son amour-propre. C'est une histoire avec une morale qui met en garde contre la vanité et la beauté. C'est aussi une histoire sur le pouvoir de réflexion, et nous continuons à la raconter parce qu'elle est toujours relatable.

Nous avons tous été attirés par notre propre réflexion. Nous nous sommes tous sentis fascinés par l'image de nous-mêmes, capturés dans l'argent, l'eau ou le verre. Notre apparence importe, qu'on le veuille ou non : Elle modifie nos perspectives d'emploi et d'accouplement, contribue à notre qualité de vie. Nous valorisons différemment les différents corps humains, et la triste vérité est que ceux qui correspondent à la définition de la culture dominante de la beauté sont évalués à une valeur supérieure. Il y a à la fois un pouvoir et une nécessité de survie dans la façon dont le monde vous perçoit.

 

3) Croyances et religions

 

A. Miroirs : objet de décoration, de spiritualité ou de magie

L'idée que l'on puisse se regarder dans un miroir pour glaner des connaissances paranormales est restée avec nous, réapparaissant à maintes reprises dans la mythologie et le folklore. En Méso-Amérique, les miroirs faits de minerai de fer, d'obsidienne et de magnétite étaient utilisés à la fois à des fins décoratives (costumes de cérémonie adorables) et à des fins magiques.

Dans les années 1940, les archéologues ont trouvé sept miroirs de pierre concaves datant de 600 avant notre ère dans une tombe au Mexique, qu'ils croient usés (il y a des trous percés dans le haut des disques circulaires, indiquant qu'ils étaient très probablement accrochés, peut-être comme ornement de poitrine) et ont servi à la fois comme allume-feu et symboles de statut

 

B. Miroirs: outils d'observation physique et de protection spirituelle


Comme les Olmèques, les Chinois de l'Antiquité ont célébré les propriétés des miroirs qui rehaussent la lumière. Pour eux, les miroirs étaient des outils d'observation physique et de protection spirituelle. La pratique de la fabrication de miroirs en métal a commencé en Chine il y a environ 4 000 ans. Les artisans créaient des miroirs circulaires en bronze qui étaient généralement polis pour briller d'un côté, tandis que l'autre était inscrit de motifs et d'images complexes représentant des animaux réels et imaginaires, des plantes et des fleurs importantes, et des symboles signifiant "lumière du soleil" et "clair et lumineux".

Coûteux et adorés, ces objets totémiques ont été dérobés par les quelques riches. Certains ont été utilisés exactement comme nous utilisons les miroirs maintenant - pour se maquiller, apprivoiser les sourcils, pour se voir clairement.


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4) Conception des miroirs

 

A. Versions modernes des miroirs en obsidienne

Il y a à la fois un pouvoir et une nécessité de survie dans le fait de se voir de la façon dont le monde vous voit. Dans le cadre de leurs recherches, une équipe a recréé des versions modernes des miroirs en obsidienne. En quelques heures, ils ont pu poncer, frotter et polir plusieurs pièces d'obsidienne à la perfection, en utilisant les mêmes techniques et matériaux que ceux que les artisans d'origine auraient probablement utilisés.

Dans la lumière vive, vous pourriez vous voir assez clairement en eux - les lignes et les plans de votre visage, au moins. Vous pourriez vous maquiller, vérifier vos dents et régler tout problème de placement des cheveux. Bien sûr, on ne pouvait pas voir les couleurs, mais ces miroirs ont marché.

 

B. Vers des miroirs métalliques


Bien sûr, lorsqu'il s'agissait d'entretien personnel, les miroirs métalliques fonctionnaient encore mieux, mais il a fallu un certain temps pour que les gens sachent comment faire fondre et verser les morceaux de minerai. Les cultures l'ont découvert à des rythmes légèrement différents. Les miroirs en cuivre en Mésopotamie datent de 4000 av. J.-C., et les anciens Egyptiens fabriquaient des miroirs à partir du même métal au moins 2000 av J-C. Ces miroirs étaient plus légers que leurs homologues en pierre et pouvaient rendre les couleurs avec un peu plus de précision, bien qu'ils n'étaient en aucun cas parfaits.

 

 

C. Vers des miroirs en verre

Dans Pline l'Ancien, l'auteur romain décrit des miroirs en verre fabriqués à Sidon (dans le Liban d'aujourd'hui) qui datent du premier siècle, bien que les historiens n'aient pu trouver des traces de miroirs en verre que depuis le deuxième siècle. Il y a des traces des premiers miroirs en verre dans l'Egypte ancienne, à Rome, et certains en Europe de l'Ouest, minuscules et pas très bien faits. Ils étaient grumeleux et inégaux, et ils ne mesuraient pas plus de 7 cm de largeur. Le verre n'était pas particulièrement clair et le processus d'application d'un revêtement métallique sur le dos n'avait pas encore été affiné.


L'histoire des miroirs s'est arrêtée là. Alors que les miroirs métalliques sont restés populaires parmi la noblesse en Europe, en Asie et au Moyen-Orient, la fabrication de miroirs en verre n'était pas une priorité absolue, ou les artisans n'arrivaient pas à trouver le secret pour revêtir efficacement de grandes feuilles de verre d'alliages métalliques réfléchissants. Il fallut aussi quelques siècles à ces premiers souffleurs de verre pour comprendre comment créer des feuilles plates de verre translucide.

 

 

Ils pouvaient produire des sphères, mais les miroirs concaves ou convexes produisaient des reflets déformés, pas l'image parfaite et vraie que le spectateur voulait. Donc les miroirs métalliques restaient des signifiants importants, accumulés par les riches et offerts en cadeau lors des événements importants de la vie. (A la fin du XVIIe siècle, une comtesse aurait vendu une grande parcelle de terre fertile, qui "n'apportait que du blé" pour un petit miroir, selon le philosophe social Saint-Simon qui rapporte la vente choquante. "N'ai-je pas fait des merveilles, dit-elle, du blé pour ce beau miroir ?)

 

Katy Kelleher est rédactrice et rédactrice pigiste dans le Maine, dont le travail a été publié dans Art New England, le magazine Boston, The Paris Review, The Hairpin, Eater, Jezebel, et The New York Times Magazine. Elle est également l'auteur du livre Handcrafted Maine.

Rédacteur en chef : Michelle Weber
Factchecker : Matt Giles
Editeur de copie : Jacob Z. Gross

Modifié au niveau des titres, sous titres et images par MiroirBeaute. 

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